origin stories
Introduction

Les histoires qui racontent l'origine de Tokelau ne sont pas toujours identiques, sans doute parce que Tokelau est composée de plusieurs atolls. Certaines de ces histoires parlent de tous les atolls, tandis que d'autres parfois ne content l'histoire que d'une ou de deux atolls.

Une vielle légende raconte l'origine du nom de Tokelau. Tokelau ne s'appele plus "Les îles de Tokelau" depuis que les pionners se sont installés sur l'île et l'ont simplement nommée "Tokelau". Ils raconte comment Lu, un enfant aux pouvoirs magiques, éleva le ciel et permit aux vents de souffler dans leur direction actuelle. Le nom de Tokelau s'applique aux trois atolls et signifie "Vents du Nord" en Polynésien.

D'autres histoires racontent comment chaque atoll se différencie des autres. Par exemple, un conte identifie chaque atoll à un poisson: le Kanaelauvaka (Requin Tigre) représente Olohege (qui fait maintenant partie du Samoa Américain), le Mago (Requin) symbolise Fakaofo, le Puhi (Anguille) identifie le Nukunonu et enfin le Tifitifi (Butterly fish) correspond à Atafu. Dans cette histoire, le Kanaelauvaka est un prédateur, attaqué par les trois autres: le Mago de Fakaofo s'attela à sa tête, le Puhi de Nukunonu s'en pris à son corps, et le Tifitifi d'Atafu l'attaqua par derrière. C'est cela qui a différencié pour toujours les atolls des uns des autres, leur attribuant à chacun leur caractère exceptionnel.

De la même manière, une chanson traditionnelle identifie également chacun des quatre atolls avec de la nourriture; la viande blanche de noix de coco (séchée lentement dans un coquillage) représente Olohega. La noix de coco riche en huile de coco symbolise Fakaofo, le fruit de nonu caractérise Nukunonu, tandis que les fillets de skipjack correspondent à Atafu. Cette chanson, comme suit, insiste sur les caractéristiques propre à chaque atolls:

Je suis allé à Olohega, et j'ai gouté à la noix de coco blanche
Ha malomalo hahau, ha malomalo hahau
Je suis allé à Fakaofo, et j'ai gouté à l'huile de coco
Ha malomalo hahau, ha malomalo hahau
Je suis allé à Nukonunu, et j'ai gouté au nonu
Ha malomalo hahau, ha malomalo hahau
Je suis allé à Atafu, et j'ai gouté aux skipjacks
Ha malomalo hahau, ha malomalo hahau
Les esprits caractérisent également chaque atoll, on raconte que bien souvent ces esprits se sont fachés les uns aux autres. L'histoire de Hemoana and Fenu est sans doute le conte le plus connu des habitants de Tokelau. Finalement, toutes ces histoires sur l'origine des habitants des atolls portent à croire que si chaque atoll possède sa propre légende, alors les habitants de Tokelau ne puisent pas leurs origines dans une seule et unique source, mais plutôt que les habitants de chaque atoll connaissent un passé historique qui leur correspond bien.

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